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Segunda-feira, 15 de Março de 2010

Cientistas investigam sono humano nas moscas da fruta

 

Uma equipa de investigadores norte-americanos concluiu que o sono ajuda a limpar o cérebro de informações desnecessárias e a dar lugar a novas aprendizagens. O trabalho foi publicado na revista “Science”.


Investigadores da University School of Medicine de Saint Louis, liderados por Paul Shaw, ao estudarem a mosca da fruta, começaram por querer saber quantas ligações neuronais (sinapses) se alteram durante o dono.


Segundo os investigadores, é possível monitorizar a criação de novas sinapses no cérebro da mosca da fruta num momento de aprendizagem e mostrar como o sono diminui o número de sinapses.


Os cientistas vêem nestas moscas um bom modelo para estudar o sono nos humanos, já que, como as pessoas, estes insectos precisam de seis a oito horas de sono por noite e manifestam sinais físicos e mentais de privação quando não dormem o suficiente.


Para os neurologistas, a criação de novas sinapses é uma forma fundamental de o cérebro codificar recordações e aprendizagens, mas, como estas não podem manter-se indefinidamente, é aí que o sono desempenha o seu papel.


 

Era já conhecido o facto de que o sono promove a aprendizagem, mas esta equipa chegou à conclusão de que "a aprendizagem aumenta a necessidade de dormir". "Actualmente, muitas pessoas estão preocupadas com os seus empregos e com a economia e algumas delas estão a dormir pouco por causa disso", referiu à BBC o investigador Paul Shaw. Porém, adverte o especialista, "estes dados sugerem que o melhor a fazer para estar em forma e aumentar as hipóteses de manter o emprego é dar alta prioridade a dormir o tempo necessário".

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

publicado por projectomec às 23:52
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